Il dolore è l'allenatore di ciclismo che non sapevi di avere avuto

Molte lune fa, ho avuto il piacere di intervistare la leggenda dell'endurance mountain bike John Stamstad per un lungometraggio sul tema del dolore. Stamstad, che aveva collezionato cinque vittorie consecutive all'Iditasport in Alaska, oltre a battere tutti gli avversari in molte gare di 24 ore, sapeva qualcosa dell'argomento. Una volta corse 23 ore della 24 Ore di Canaan con una vertebra compressa dopo un incidente; un'altra volta, ha guidato le ultime 80 miglia di una gara di 101 miglia con una rottura della clavicola. Come ha affrontato così abilmente il dolore tipico che ha fatto correre le dition, figuriamoci a gestire le dosi mostruose di agonia delle corse ferite? Dovevo saperlo.

Le ossa rotte da parte, mi ha detto che in realtà cercato dolore nel suo allenamento in modo da poterlo conoscere meglio, come un amico di sorta. In realtà ha detto qualcosa proprio. "Mi ci è voluto molto tempo per smettere di trattare il dolore come un orribile cattivo da evitare", mi ha detto. "Il dolore è una cosa positiva nel mio allenamento: conoscere la sofferenza è importante perché mi aiuta a capire cosa serve per vincere".

Ha continuato a dettagliare su come si distingue su come ferisce in un dato momento. "La cosa peggiore da fare è emozionare il tuo dolore, perché questo accresce le tue sensazioni. Prendi come segnale dal tuo sistema nervoso che stai lavorando sodo. E quando lavori sodo, fai bene. "Suggerì di usare il dolore come un'altra metrica, come la frequenza cardiaca o il potere. Se stai lavorando come un mulo noleggiato con la tua frequenza cardiaca a 190 mentre estrai 375 watt, beh, certo che stai per soffrire. Ma se ti fa male allo stesso modo a 145 bpm e 150 watt? Devi ascoltarlo.

"È uno spunto per cui hai bisogno di qualcosa come cibo o idratazione. Se ascolti il ​​tuo dolore senza emozioni, ti aiuterà ", ha detto. Non ho tenuto segreti nel corso degli anni su come odio soffrire, in particolare e in modo ironico, durante le gare. Non è una cosa di cui sono particolarmente orgoglioso, specialmente in uno sport che si vanta della capacità di gestire il dolore, annunciando i cavalieri che possono andare in profondità nella "grotta del dolore" e avere le migliori "facce del dolore". Io non sono particolarmente appassionato di speleologia e preferisco sorridere. A differenza di Stamstad, che si avvicina alla sua agonia con il distacco di una retina di saltatore saltellante errante, ho la tendenza a ottenere tutto il marchio di garanzia con il mio.

Mi ricordo che tutto ciò che è stato utile nella mia vita ha comportato dolore, sofferenza e duro lavoro. Rende la ricompensa tanto più dolce. Scoprirlo è potente e avvincente.

"Perché? Questo è terribile. Quante altre ore? Perché lo faccio? Perché? Perché? Perché?" È tutto un tipo di problema quando il gioco si fa duro e si suppone che faccia male. Così, mentre rivisitavo questo argomento di recente per un libro in uscita, ho fatto un cenno a Rebecca Rusch - sai, la Regina del Dolore - e ho chiesto di prenderla. Lavorava coscientemente a costruire la sua tolleranza al dolore, o era un grosso armadietto ferito solo una parte del suo DNA?

"Oh puoi sicuramente praticare la sofferenza. Lo faccio sempre ", mi ha detto. "Provo ad abbracciare il dolore e mi dico che sono più bravo a gestire il dolore rispetto ai miei concorrenti. Questo viene con il rilassamento e l'accettazione invece di lottare contro di esso. So che prima arrivo al traguardo, prima il dolore si fermerà. Mi ricordo che tutto ciò che è stato utile nella mia vita ha comportato dolore, sofferenza e duro lavoro. Rende la ricompensa tanto più dolce. Scoprirlo è potente e avvincente. So che posso eccellere semplicemente mettendo la testa bassa e spingendo attraverso ".

Sai cosa? Lei ha ragione.

La settimana scorsa sono stato fuori a fare alcuni sforzi a Godforsaken - qualcosa che non mi diverte davvero - e ho iniziato a ricevere quell'interno - a spremere la ferita totale del corpo che viene con loro. Il mio diavolo dolore suonò immediatamente l'allarme, suscitando il coro interno dei demoni, "Fai schifo. Non puoi farlo. Questo fa male. Un'altra stagione eh? Sei fuori di testa. " E qualcosa cliccato. Mi sentivo come Dorothy nel Mago di Oz che ne aveva abbastanza di essere vittima di una malvagia demagoga invisibile dietro una fortezza e tirò indietro la tenda sul mio dolore per scoprire nient'altro che un piccolo gremlin con un megafono. Ho deciso di rispondere.

"Questo? Per favore. Sì, le mie gambe stanno bruciando. Non sto scherzando. Sto morendo? No. In realtà sto guidando forte e sentendomi piuttosto bene. Quanti anni ho fatto ora? So che questo tipo di dolore non durerà per sempre. E so se soffro, è probabile che tutti stiano soffrendo. E davvero, non è così male, niente con cui non posso vivere per un po ', soprattutto perché so che il dolore ha dei vantaggi. Diamine, questo stesso dolore è gratificante. "

Continuavo a pedalare, sentendomi improvvisamente più leggero e calmo. Gli intervalli hanno ancora fatto male? Scommetti. Ero felice quando erano finiti? Assolutamente. Ma non hanno seppellito, intimidito o scimmiottato. Mi hanno elevato. Mi hanno mostrato con estremo sollievo di cosa sono capace, di quanto sono arrivato e del lavoro che devo ancora fare. Pochi giorni dopo, durante un'altra dura corsa, il gremlin tentò di radunare numerose volte. Ogni volta, lo metto al suo posto.

L'ultimo tentativo è stato più difficile da calmare. Quindi, come consigliato da Stamstad, ho ascoltato, realizzando rapidamente che probabilmente stavo soffrendo indebitamente perché i miei depositi di carburante stavano immergendo. Ho fatto un po 'di cibo in bocca e sono stato in grado di far tacere di nuovo le grida del gremlin.

Sono diventato una sorta di maestro del dolore? Nah. Non spodesterò Reba in qualsiasi momento nel vicino o lontano futuro. Ma imparando a rifare il mio dolore come una cosa di bellezza piuttosto che come una bestia, l'ho domato in qualcosa di molto meno selvaggio, e occasionalmente anche qualcosa forse un po 'dolce.E questo è abbastanza per me.

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